Democratic Solidarity 2018

Prague Conference


Democratic Solidarity at the 2018 Conference

The 22nd Annual Forum 2000 Conference, entitled “Democracy: In Need of a Critical Update?”, was held in Prague from on October 7-9, 2018. As in previous years, the Forum 2000’s Democratic Solidarity project and the topics of democracy and human rights in Latin America formed an integral part of the discussion. The instability of democratic systems and the rise of populism in Latin America were analyzed and discussed by Rafaela Requesens, activist and president of the Federation of the Student Centers of the Central University of Venezuela (FCU-UCV), José Miguel Vivanco, director of Human Rights Watch's Americas division, and Beatriz Becerra, Spanish writer and member of the European Parliament, among other participants.

The program included four public events and three internal meetings. The panel “Fragile Democracy and Populist Threat in Latin America” was organized in cooperation with the CASLA Institute. Moderator Tamara Sujú and four panelists discussed the fragility of democratic systems and the rise of populism in Latin America. While Edipcia Dubón and Gustavo Tovar focused mainly on the cases of Nicaragua and Venezuela, Beatriz Becerra and José Miguel Vivanco offered an international perspective on populism and its effects on Latin American countries.

The second public panel, entitled “The Social and Political Struggle in Cuba: Future in the Footsteps of Its Past?” organized in cooperation with Centro para la Apertura y el Desarrollo de América Latina, dealt with the latest change of the country’s leadership and its effect on the current state of domestic and international affairs. Moderator Gabriel Salvia and the participants Tania Bruguera and Luis Manuel Otero Alcántara highlighted the changes that may occur in Cuba with respect to its new constitution, the upcoming referendum, and what can be expected with the new president, Díaz-Canel.

Another two public events were held within the program of Festival of Democracy, the associated program of the Forum 2000 Conference. The public discussion led by Rafael Rincón, “Nicaragua: Protests Against the Government Continue”, focused on the country's massive anti-government protests that have been taking place in since April 2018. Edipcia Dubón offered an internal view describing the everyday situation the Nicaraguan people and communities face. José Miguel Vivanco emphasized the importance of the support of the international community and expressed apprehension at the possible decline of interest of two major actors in the region – Mexico and Brazil – in the deteriorating situation in Nicaragua.

The last public event was dedicated to the screening of the film “Chavismo: The Plague of the 21st Century” (directed by Gustavo Tovar), which seeks to raise awareness of the tragedy that Venezuela suffered under the Chavez regime. The screening was followed by a discussion, moderated by Gustavo Tovar and – featuring young activists from various Latin American countries – Rayid Alexander Alvarado Vanegas (Nicaragua), Camilo Quiroga (Bolivia), Daniel Ackerman (Venezuela) and José Manuel Ormachea Mendieta (Bolivia).

The conference's internal meetings started with the working breakfast “Mexico After Elections: Promising Future or Populist Treat?” examining the effects of the Mexican presidential elections and Andrés Manuel López Obrador's victory on the future political and economic direction of the Latin American region. Following the previous editions of the internal workshops of Democratic Solidarity that focused on the issues of educationleadership and civic participation, the panelists and audience discussed “Democratic Unity and the Role of Opposition in Latin America”. Three experts and activists from Venezuela, Nicaragua and Bolivia discussed the essential aspects of democratic opposition in Latin America.  A number of recommendations were proposed as an outcome of the meeting. The workshop was preceded by an organizational meeting of members and supporters of the Democratic Solidarity initiative, where further development of the project was discussed. A fourth edition of the Democratic Solidarity Conference was planned for March 2019 in Buenos Aires, Argentina.

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Conferencia de Praga


Solidaridad Democrática en la Conferencia de 2018

La 22ª Conferencia Anual del Forum 2000, titulada “Democracy: In Need of a Critical update?”, se celebró en Praga del 7 al 9 de octubre de 2018. Al igual que en años pasados, el proyecto de Solidaridad Democrática del Forum 2000 y los temas de la democracia y los derechos humanos en América Latina formaron una parte integral de la discusión. La inestabilidad de los sistemas democráticos y el aumento del populismo en América Latina fueron analizados y discutidos por Rafaela Requesens, activista y presidenta de la Federación de Centros de Estudiantes de la Universidad Central de Venezuela (FCU-UCV), José Miguel Vivanco, director ejecutivo de Americas Division de Human rights Watch, y Beatriz Becerra, escritora española y miembra del Parlamento Europeo, entre otros participantes.

El programa incluyó cuatro eventos públicos y tres reuniones internas. El panel "La Frágil Democracia y la Amenaza Populista en América Latina" se organizó en cooperación con CASLA Institute. La moderadora Tamara Sujú y cuatro panelistas discutieron la fragilidad de los sistemas democráticos y el aumento del populismo en América Latina. Mientras que Edipcia Dubón y Gustavo Tovar se enfocaron principalmente en los casos de Nicaragua y Venezuela, Beatriz Becerra y José Miguel Vivanco ofrecieron una perspectiva internacional sobre el populismo y sus efectos en los países latinoamericanos.

El segundo panel público, titulado “La Lucha Social y Política en Cuba: ¿El Futuro en las Huellas de Su Pasado?”, organizado en cooperación con el Centro para la Apertura y el Desarrollo de América Latina, abordó el último cambio en el liderazgo del país y su efecto sobre el estado actual de los asuntos nacionales e internacionales. El moderador Gabriel Salvia y los participantes Tania Bruguera y Luis Manuel Otero Alcántara destacaron los cambios que pueden ocurrir en Cuba con respecto a su nueva constitución, el próximo referéndum y lo que puede esperarse con el nuevo presidente, Díaz-Canel.

Otros dos eventos públicos se llevaron a cabo dentro del programa del Festival de la Democracia, el programa asociado de la Conferencia del Forum 2000. La discusión pública dirigida por Rafael Rincón, “Nicaragua: Continúan las Protestas Contra el Gobierno”, se centró en las masivas protestas antigubernamentales del país que han tenido lugar desde abril de 2018. Edipcia Dubón ofreció una visión interna que describe la situación cotidiana del pueblo nicaragüense. José Miguel Vivanco destacó la importancia del apoyo de la comunidad internacional y expresó su temor por la posible disminución del interés de dos actores principales en la región, México y Brasil, por el deterioro de la situación en Nicaragua.

El último evento público fue dedicado a la proyección de la película "Chavismo: La Peste del Siglo XXI" (dirigida por Gustavo Tovar), que busca crear conciencia sobre la tragedia que sufrió Venezuela durante el régimen de Chávez. La proyección fue seguida por una discusión moderada por Gustavo Tovar y con jóvenes activistas de varios países latinoamericanos, Rayid Alexander Alvarado Vanegas (Nicaragua), Camilo Quiroga (Bolivia), Daniel Ackerman (Venezuela) y José Manuel Ormachea Mendieta (Bolivia).

Las reuniones privadas de la conferencia empezaron con el desayuno de trabajo “México Después de las Elecciones: ¿Futuro Prometedor o Amenaza Populista?”, examinando los efectos de las elecciones presidenciales mexicanas y la victoria de Andrés Manuel López Obrador sobre la futura dirección política y económica de la región latinoamericana. Siguiendo las ediciones anteriores de los seminarios internos de Solidaridad Democrática que se centraron en los temas de educaciónliderazgo y participación cívica, los panelistas y los participantes discutieron “Unidad Democrática y el Papel de la Oposición en América Latina”. Tres expertos y activistas de Venezuela, Nicaragua y Bolivia discutieron los aspectos esenciales de la oposición democrática en América Latina. Se propusieron varias recomendaciones como resultado de la reunión. El seminario fue precedido por una reunión organizativa de miembros y simpatizantes de la iniciativa Solidaridad Democrática, donde se discutió el desarrollo del proyecto. Se planificó una cuarta edición de la Conferencia de Solidaridad Democrática para marzo de 2019 en Buenos Aires, Argentina.

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