„… people, that meet under the umbrella of the Forum 2000 attempt to cross boundaries of profession, geographic location and religion. “
Václav Havel, Former President of the Czech Republic, 2003

Statement

-Versión en Español al final-

Democratic Governance and Citizen Participation in Latin America

25 – 26 February, 2016, San José, Costa Rica

The following document is an outcome of a summit of Ibero-American political leaders and experts organized by the Forum 2000 Foundation and Arias Foundation for Peace and Human Progress which was held in San José, Costa Rica on the February 25 – 26, 2016.
Participation in this meeting included former President of Costa Rica and Nobel Peace Prize winner Oscar Arias Sánchez, former President of the Spanish Government Felipe González, former President of Bolivia Jorge Quiroga Ramírez, prominent Mexican politician and diplomat Jorge G. Castañeda, former Governor of Puerto Rico Sila M. Calderón and former Secretary-General of the Presidency of the Republic of Chile John Biehl del Río.
The discussion focused on the shortcomings of democratic systems in Latin America in general, concentrating especially on those of Venezuela, Cuba and Nicaragua. The main deficiencies, threats and challenges inherent to these systems were identified as well as ideas and suggestions to strengthen democracies in the region and to initiate transitions to democracy which were for too long postponed.

SHORTCOMINGS AND CHALLENGES
  • The lack of democratic values of the leaders of Cuba, Nicaragua and Venezuela and their disregard of civil liberties and human rights in general impede the development of their societies and the full self-actualization of their countrymen.
  • The anti-democratic nature and totalitarian tendencies of some governments in the region, most prominently those of Cuba, Venezuela and Nicaragua, are undeniable and can no longer be ignored by the democratic governments of Latin America and the world.
  • Democratic transitions are threatened by serious institutional and political obstacles as is evidenced in Venezuela where the Presidency of the Republic and the Supreme Court of Justice fail to recognize the unquestionable legitimacy of the new National Assembly elected on the 6th of December last year.
  • Human rights and democratic institutions, both national and regional, are weak and often have been appropriated by non-democratic forces as is the case in the three above mentioned countries as well as Bolivia and Ecuador.
  • In some countries, the frailty and division within the political opposition and civil society make them unable to fulfill their role in the democratic system. It should be noted that Venezuela constitutes an exception.
  • International institutions often fail to adequately and timely fulfill their role as promoters and protectors of human rights as well as their commitment to strengthen democratic governance.
  • The almost complete absence of denunciation concerning the ongoing undermining of democratic values and institutions in the five countries of ALBA is a cause for deep concern. We call the attention of the democratic governments in the region to their obligation to protect democracy by complying with and enforcing the international agreements that they have signed and ratified especially in the framework of the Organization of American States and of the United Nations.
  • Investments and the provision of foreign loans when they are granted with political motivations remain a risk to the sovereignty and democratic governance of the countries in the region.

IDEAS AND SUGGESTIONS
  • Regional solidarity in defense of democratic values and institutions, including governments as well as civil societies, is of paramount importance for the protection and strengthening of democratic governance.
  • Venezuela is on the verge of a humanitarian catastrophe, and the severe lack of food and medicine that the country suffers from requires urgent, determined and effective action from the entire Venezuelan State and the international community. The joint effort to solve this serious crisis has been prevented by the obstruction of democratic governance arising from the ignorance of the new National Assembly’s legitimacy by the government of Venezuela. It has become urgent that the hemispheric community condemn in unequivocal terms this irresponsible attitude of the government of President Maduro, and persuade them to allow international solidarity with the people of Venezuela to help prevent the coming humanitarian catastrophe.
  • In all three countries it is necessary to reverse authoritarianism by ensuring the independence of public authorities and by relegitimizing and strengthening national democratic institutions where they still exist. Only in this way will it be possible to restore the checks and balances system which is indispensable for democratic governance.
  • There is no democracy with political prisoners. It is imperative that they are all released and to that end, the democratic governments of the region should show solidarity actively and effectively with their just cause. 
  • It is a cause for optimism that, despite the lack of clarity and usual fraudulent practices, the democratic opposition from Argentina, Venezuela and Bolivia have recently achieved brilliant electoral victories. This does not diminish the importance of having credible international observation, such as that offered by the OAS, the United Nations and the European Union in every election.
  • The governments of the region should responsibly consider their external economic commitments especially when these could imply severe limitations to their future sovereign and democratic development.
Oscar Arias Sánchez
Jorge G. Castañeda
Felipe González
Jorge Quiroga
Sila M. Calderón


COMUNICADO
El resumen que se reproduce a continuación es el resultado de la reunión de líderes políticos iberoamericanos y expertos organizada por la Fundación Forum 2000 y por la Fundación Arias para la Paz y el Progreso Humano, los días 25 y 26  de Febrero del 2016, en San José, Costa Rica.
Participaron en este encuentro el ex Presidente de Costa Rica y Premio Nobel de la Paz, Oscar Arias Sánchez, el ex Presidente del Gobierno de España, Felipe González, el ex-presidente de Bolivia, Jorge Quiroga Ramírez, el eminente político y diplomático mexicano, Jorge G.  Castañeda, la ex-gobernadora de Puerto Rico, Sila M. Calderón y el ex-secretario general de la presidencia de la República de Chile, John Biehl del Río.
En el encuentro se discutieron las deficiencias de los sistemas democráticos de América Latina en general, especialmente las de los sistemas políticos de Venezuela, Cuba y Nicaragua, y se identificaron una serie de deficiencias, amenazas y retos, asi como ideas y sugerencias para fortalecer las democracias en la región e iniciar las transiciones hacia la democracia por demasiado tiempo aplazadas.

DEFICIENCIAS Y RETOS
  • La  falta de valores democráticos de los gobernantes de Cuba, Nicaragua y Venezuela y su irrespeto de las libertades cívicas y de los derechos humanos en general, impiden el desarrollo de sus sociedades y la realización plena de sus nacionales.
  • La naturaleza anti-democrática y de vocación totalitaria de algunos gobiernos de la región, entre los que se destacan los de Cuba, Venezuela y Nicaragua, se ha hecho inocultable y no puede continuar siendo ignorada por los gobiernos democráticos de América Latina y del mundo.
  • Han surgido graves obstáculos institucionales y políticos para transiciones democráticas, como está ocurriendo en Venezuela, donde la Presidencia de la Republica y el Tribunal Supremo de Justicia que esta domina, desconocen la legitimidad incuestionable de la nueva Asamblea Nacional electa el 6 de Diciembre pasado.
  • Las instituciones democráticas y de derechos humanos, tanto  nacionales como regionales, son frágiles y en ocasiones han sido secuestradas por fuerzas no democráticas, como es el caso de los tres países mencionados, así como de Bolivia y Ecuador.
  • En algunos países, la debilidad y división de la oposición política y de la sociedad civil las hace incapaces de cumplir con su rol en el sistema democrático. Debe señalarse que Venezuela constituye una excepción.
  • Las instituciones internacionales muchas veces no cumplen adecuada y oportunamente con su rol de promoción y protección de Derechos Humanos y de fortalecimiento de la gobernabilidad democrática.
  • Constituye motivo de profunda preocupación la ausencia casi completa de denuncia del progresivo socavamiento de valores e instituciones democráticas en los cinco países del ALBA, y llamamos la atención de los gobiernos democráticos de la región sobre su obligación de proteger sus democracias, cumpliendo y haciendo cumplir los tratados internacionales que han firmado y ratificado, especialmente  en el marco de la Organización de Estados Americanos  y de la Organización de Naciones Unidas.
  • Las inversiones y la concesión de créditos extranjeros, cuando son otorgados por motivaciones políticas, siempre han constituido un riesgo para la soberanía y la gobernabilidad democrática de los países de la región.

IDEAS Y SUGERENCIAS
  • La solidaridad regional en defensa de los valores y de las instituciones democráticas, tanto la de los gobiernos, como la de las sociedades civiles, es de primordial importancia para la protección y fortalecimiento de la gobernabilidad democrática.
  • Venezuela se encuentra al borde de una catástrofe humanitaria, y la grave crisis alimentaria y de medicinas que sufre ese país requiere de una acción urgente, decidida y eficaz de todo el Estado venezolano y de la comunidad internacional.  El esfuerzo mancomunado para resolver esta grave crisis se ha visto impedido por el bloqueo de la gobernabilidad democrática causado por el desconocimiento de la legitimidad de la nueva Asamblea Nacional por el gobierno de Venezuela. Se ha hecho urgente que la comunidad hemisférica condene en términos inequívocos esta actitud irresponsable del gobierno del Presidente Maduro, y persuadirlo de que permita que la solidaridad internacional con el pueblo de Venezuela pueda ayudar a evitar la catástrofe humanitaria que se ve venir. 
  • En los tres países es necesario revertir el autoritarismo asegurando la independencia de los poderes públicos y relegitimando y fortaleciendo las instituciones democráticas nacionales donde todavía existen. Solo así podrán restablecerse los sistemas de pesos y contrapesos democráticos indispensables para la gobernabilidad democrática.
  • No hay democracia con presos políticos. Es indispensable que sean liberados todos, y que con ese fin los gobiernos democráticos de la región se solidaricen de manera activa y eficaz con su justa causa.  
  • Es motivo de optimismo el que, a pesar de la opacidad y de las prácticas fraudulentas  habituales, las oposiciones democráticas de Argentina, Venezuela y Bolivia hayan logrado recientemente brillantes victorias electorales. Ello en nada disminuye la importancia de contar en toda elección con una observación internacional creíble, como la que ofrecen la OEA, la ONU y la Unión Europea.
  • Los gobiernos de la región deberían considerar responsablemente sus compromisos económicos externos, especialmente cuando pudieran implicar severas limitaciones a su futuro desarrollo soberano y democrático.

Oscar Arias Sánchez
Jorge G. Castañeda
Felipe González
Jorge Quiroga

Sila M. Calderón


Democratic Solidarity

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